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The Roar of Pure Circus-MonteCarlo International Circus Festival - 43a edizione

A metà strada tra gli Oscar e le Olimpiadi, il più grande festival del circo del mondo è forse anche il più grande spazio circense ad anello singolo: 5000 sguardi guardano intorno alla perfetta arena di 250 anni, in una struttura permanente che unisce la gloria degli edifici dei circhi dei vecchi tempi e la magia del grande top. Qui si celebra ogni forma di circo esistente: i due spettacoli di selezione presentano circa 200 artisti; inoltre, qualsiasi tipo di animale (anche un gruppo tranquillo di bufali quest'anno), nel rispetto dei più severi principi etici.


Per l'appassionato o il professionista, il clima calmo della Riviera crea intorno al tendone una fiera spontanea e il mozzo del circo più affollato possibile sul pianeta. Agenti, artisti, studenti, scrittori, proprietari di circhi dal più piccolo spettacolo familiare al potente moghul asiatico sono presenti.

Abbiamo iniziato a visitare il Festival trent'anni fa: il mondo del circo e le arti conoscevano i grandi cambiamenti e le rivoluzioni, sempre registrati da questo evento, e mantenendo intatta la sua atmosfera glamour e veramente festosa.

Verso la metà degli anni '70, il Festival di Monte-Carlo fu una delle principali forze motrici del rinnovamento planetario del circo. Il fondatore del Festival, Sua Altezza il Principe Rainier III (1923-2005), combina perfettamente il potere diplomatico di un Capo di Stato con la passione divorante di un fan del circo sincero e innocente. La sua profonda conoscenza per tutta la vita del mondo del circo ha forgiato la sua acuta visione in un progetto a lungo termine. Ha attratto i politici internazionali del Festival, le stelle del cinema e il jet set, anche i media mondiali.

In pochi anni, la reputazione del circo salì ai ranghi di una forma d'arte legittima che meritava di essere rispettata e protetta. Prima della fine della cortina di ferro, questo era l'unico posto in cui si potevano vedere nello stesso spettacolo le stelle più brillanti dei Ringling Bros. e le leggende dalla Russia, dalla Cina e successivamente dalla Corea. La vera base per un circuito circense globale è stata fondata qui. E gli speciali televisivi internazionali sono stati un fattore chiave per diffondere gli standard spesso sconosciuti di questa forma d'arte a dozzine di paesi.

Il Presidente del Festival oggi è la Principessa Stephanie, che eredita completamente la sincera passione per il circo di suo padre; il direttore artistico è il signor Urs Pilz, un gentiluomo svizzero molto esperto di diplomazia circense e di esplorazione del pianeta.

La rivelazione di quest'anno è stata l'allenatore di gatti britannico Martin Lacey Jr .. Già una leggenda nel suo genere, sembrava qui per aprire la porta a una nuova etica ed estetica nel campo della presentazione animale, aggirando i codici dell'ego e del dominio, favorendo un sentimento di equità tra l'uomo e le dozzine di leoni e tigri che lui genera sempre a casa. Sottolineando il loro spirito naturale, ha anche sviluppato un senso di messa in scena naturale che non sarebbe esagerato includere nei codici del circo contemporaneo. 

Ha condiviso il Golden Clown ex aequo con l'imponente collettivo russo Royal Circus guidato da Gia Eradze: questa visione del coreografo e della troupe è una celebrazione del lato glamour del circo agli estremi del lusso, portando un imperialismo nostalgico nel mondo ed evocando in qualche modo Liberace e Ziegfield: ma brillantemente in grado di mantenere i suoi piedi nel XXI secolo. Il risultato è un'affascinante contemplazione della perfezione nel circo, dagli elaborati costumi e danze all'eccellenza tecnica delle presentazioni dei suoi 50 e più artisti che dimostrano swing, cosacchi russi, cambio rapido e varie antenne e display a terra

Un altro ambizioso coreografo russo è stato il veterano Alexandre Grimailo, che ha presentato un elaborato ensemble aereo (Troupe Filinov) ispirato non meno che da Dante's Inferno, su un sensazionale miscuglio di classici rock. Ha vinto il premio Silver Clown. Lo stesso premio è andato alla China Acrobatic Troupe per due spettacoli acrobatici con apparati nuovi e stravaganti; e al Just Two Men Duo con bilanciamento della mano aerea sulle cinghie.

Tra le altre impressionanti azioni in competizione, c'era la straordinaria famiglia Gartner con le loro acrobazie sugli elefanti e il giocoliere rimbalzante Alan Sulc. Sono stati presentati diversi stili di pagliacci: dall'innovativo Equivokee, alla classica commedia one-man di Cesar Dias. Dall'Ucraina, altre forme di innovazione circense: il quartetto neoclassico di Acrobat Prilepin, ispirato ai Beatles in costume e musica, e il club di street style che passa per 3J Jugglers - con Alan Sulc. Altrettanto convincente è stato l'unico atto americano, un romantico trapezio duo Owl e Pussycat.

In tempi di enfasi sul circo "contemporaneo", è interessante osservare come il paradiso del classico, un tempo esteticamente dominato dalla differenza culturale geografica, sia oggi il paradiso dei coreografi e degli ideatori. Come nel secolo scorso, l'innovazione sembra essere la chiave: e solidi come i codici base, immutati dell'arte, non sono esclusi, ma rispettati e glorificati.